THE ACADEMIC MEMOIR WORKSHOP

Doing my memoir – in search of self

I’ve spent my academic career studying the lives and works of scientists.
Now I’m using my toolbox to investigate my own enigma.

Recent blog posts in English

The memory of smell, atmospheres, and memoir writing

| Autobiography, in English | No Comments
The recent covid-19 pandemic has made many of us aware of the importance of smell -- or rather the loss of smell -- in our lives. Which makes me think…

Memoir writing keeps self-absorbtion in check

| Autobiography, in English | No Comments
Memoir writing is surrounded by many prejudices. Many people seem to think that authors of autobiographies are very focused on themselves — that they are egocentric, egotistic, self-centered, selfish, self-serving,…

I’m eschewing new life experiences

| Autobiography, in English | No Comments
Sitting here in front of the screen, writing my memoirs, page after page, month after month, it suddenly strikes me that I have absolutely no need whatsoever for experiencing anything…

Yet another argument for memoir writing

| Autobiography, in English | No Comments
Yet another argument for memoir writing: For what is a man advantaged, if he gain the whole world, and lose himself, or be cast away? (Luke 9:25) Published on Facebook…

Is memoir writing a socially irresponsible activity?

| Autobiography, in English | No Comments
Is memoir writing an irresponsible activity in times of crisis? Ought I not rather focus on what I could do to alleviate the dire situation? Write someting that spreads positive…

The life course as a process of punctuated equilibrium

| Autobiography, in English | No Comments
My remote FB-friend Mark Hineline came up with an interesting idea the other day. "It occurs to me", he wrote, "that the self can develop over time in the manner…

Visualization of my publication record

| Autobiography, in English | No Comments
Aside from some experiments with a photo memoir, most of my autobiographical work has so far only been about recalling memories, reading documents and writing texts -- words, sentences, sections,…

Scientific memoirs as stories of personal decline

| Autobiography, in English | No Comments
I still remember the day almost two years ago when I read the best scientific autobiography I've ever held in my hands. The best description of the life of a…

An image that encapsulates my life

| Autobiography, in English | No Comments
I'm thinking about how I could use a single image to summarise my life. Think of the cover image of a book, an image that's intended to symbolise its contents.…

‘Diminishing returns’ i biografiarbetet

| Autobiography, in English | No Comments
Ett exempel på 'diminishing returns' i memoararbetet - som ändå ger livskvalitet: I maj 1969 bodde jag hos en äldre brittisk kollega under ett par veckors forskningsuppehåll vid Queen's University…

Do you throw personal stuff away?

| Autobiography, in English | No Comments
Question for my friends - when it comes to personal things, do you keep them for the future or do you throw them away after a while? And do you…

What do you call events that signify a specific year on the timeline?

| Autobiography, in English | No Comments
This photo is forever associated with the year 1973. It's a signifier for 1973 in my memory. Not unexpectedly, some events in my life stand out as more important and/or…

Objective time in autobiographical writing

| Autobiography, in English | No Comments
4 years old and watching the sun dial at the summer house, 1951. One interesting aspect of writing autobiography / memoir — one that I haven't thought much about before…

The memory of atmospheric smell

| Autobiography, in English | 2 Comments
My PhD student Anette Stenslund has made me aware of atmospheric smell as an important dimension in our relation to the world. In her dissertation, which she defended last week, Anette…

I can’t recall a single meal –

| Autobiography, in English | No Comments
I vividly remember the house on Högbergsgatan on Södermalm in Stockholm, where I lived on the ground floor with my mother, grandmother and grandfather during the first decade of my life,…

Writing memoir for publication or for the desk drawer?

| Autobiography, in English | No Comments
Around 1950, ~3 years old. I have not yet made up my mind as to whether I shall 1) restrict myself to the process of writing about my own life,…

I was a mistake

| Autobiography, in English | No Comments
Here are the first photographs of me. I'm "not more than a few weeks old". Somewhat blurred, out of focus. Like my life. I was a mistake. My mother was…

Ethical considerations

| Autobiography, in English | No Comments
With my mother. Stockholm, 1947. As I explain elsewhere, this is a study of the genre of autobiography / memoir. It is not an autobiography or a memoir as such, and…

Fox or hedgehog?

| Autobiography, in English | No Comments
Are you a fox or a hedgehog? The folkish distinction between the two personality types can be found already in a  text fragment from the Greek poet Archilochus, who flourished…

Canities — what’s that?

| Autobiography, in English | No Comments
If I were an animal, I would probably be a hoary fox; cf. Archilocus' fox-hedgehog distinction The domain name for this site is derived from the Latin word canities, meaning…

The earliest memories — the act is lost in oblivion, but the metaphor remains

| Autobiography, in English | No Comments
One of the earliest memories from my childhood in Stockholm is not about things I did or the outer world I encountered, but about a metaphorical image I associate with…

Dreaming about Jacques Ellul

| Autobiography, in English | No Comments
From my diary, Wednesday 22 July, 1981: "It's early morning. I'm about to wake up, when I feel someone is standing by, or hanging above, the bed. I cannot see…

Counter-factual autobiography

| Autobiography, in English | No Comments
"Who has not played the great game of counter-factual autobiography?" (Simon Barnes, Ten Million Aliens, 2014) What would my life have looked like if I hadn't taken up a vacancy…

Money in the archive

| Autobiography, in English | No Comments
My document archive is not only a source for long forgotten thoughts and events. It's also turned out to be a source for unexpected wealth. When I opened a thin…

Recent blog posts in Swedish

Om hämnd — att hänga ut skitstövlar med namn

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Var går min gräns när det gäller att nämna personer vid namn? Häromdagen skrev jag ett kort inlägg om mina klasskamrater i realskolan. De flesta av dem fick goda ord…

Trettiofem livsöden, alla noggrant vägda på vår privata historievåg

| Autobiography, in Swedish | No Comments
I folkskolan hade vi varit tjugofem till trettio barn i klassen, både pojkar och flickor, cirka hälften vardera; nu kom jag till en ännu större klass, helt utan flickor. Trettiofem…

En atmosfär av lärdom, med genklanger av disciplin och ordning.

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Sista lördagen i augusti 1959 höll vi den årliga surströmmingsmiddagen ute på landet, och om måndagen började jag i Södra latte, som vi kallade läroverket i dagligt tal. Mitt största…

Halvseklet efter min barndom känns som ett kortare tidsrum än kvartsseklet före

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Ibland står tiden stilla, fenomenologiskt sett, ibland rusar den iväg. Jag tycker min barndomsvärld på 1940-/50-talen och världen av idag är sig rätt lika. Det verkar inte ha hänt särskilt…

Att sätta rätt rubrik på kapitlet om gymnasiet

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Nu har jag börjat skriva på kapitel 3. Jag börjar med att ge det arbetstiteln 'Södra latinare, fågelskådare och tonåring' -- i den ordningsföljden. Det kan komma att ändra sig…

Mitt första intryck av dansk antisemitism

| Autobiography, in Swedish | No Comments
När jag flyttade till Danmark 1974 blev jag omedelbart chockerad över hur vanlig antisemitismen var i huvudstadsregionen Såväl mina kolleger och studerande på Roskilde universitetscenter som mina grannar i Köpenhamsförorten…

De sex mest spillda åren i mitt liv

| Autobiography, in Swedish | No Comments
I november 2020 började jag skriva kapitlet om mina första sex år på Roskilde Universitetscenter, 1973-79. Det har varit ett svårt kapitel att skriva, eftersom jag uppfattar de åren som…

Att göra sin ångest m.m. till en hobby

| Autobiography, in Swedish | No Comments
"Ta dig an din ångest som en sorts hobby", skriver min emellanåt livskloke Facebook-vän Andreaz Altermann. Som en hobby? Omedelbart låter det fånigt. Men vid närmare eftertanke -- det är…

Om glädjen i att kontakta gamla vänner och kolleger

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag har flera olika motiv för mitt memoararbete. Till exempel har jag akademiska ambitioner (att bidra till förståelsen av memoargenren) och sokratiska mål (det reflekterade livet är mer meningsfullt). Men…

Mitt behov av att klara mig själv

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag funderar vidare på min dröm om den blåa dörren som jag skrev om i förrgår (se här och här). Drömmen handlar i hög grad om trygghet och tillförsikt. Jag litar…

Memoarskrivande som ömsesidig bildning

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Konstnären/skulptören Anna Bring skrev i natt en kommentar till min dröm om den blåa dörren (som jag skrev om igår kväll, se här och här) -- och som jag menar…

Drömmen om den blåa dörren

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag drömde i natt att jag försökte måla en dörr. Jag ville att den skulle vara blå. Men jag kunde inte. Den blev inte som jag ville ha den. Jag…

Min längtan efter Arktis

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Min Facebookvän Christian Abrahamssons understreckare om den tidiga arktiska reselitteraturen i gårdagens SvD (21 januari 2021) påminner mig om min mångåriga fascination av de arktiska områdena. Under tonåren var jag…

Emerituslimbo

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag har gått och sugit på ordet 'emerituslimbo' som en syrlig karamell. Ty jag tänker: akademikerlivets faser äro fyra: 1) Först lever man i sorglös barndom. Det ursprungliga paradiset. 2)…

Om memoarskrivandet och dödskonsten (ars moriendi)

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Christian Abrahamsson skrev i Svenska Dagbladet den 18 januari 2021 en kort men bra kommentar om vår oförmåga att se döden i vitögat. Och nämnde i förbigående dödskonsten — ars…

Att vara en när-/frånvarande far

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Det mesta av det vi sparar genom livet betyder ingenting för andra -- men kan ibland vara grundläggande för vår egen självförståelse (liksom fotot av förfadern med gitarren spelar en…

Är Houellebecq’s Soumission verkligen satir?

| Autobiography, in Swedish | No Comments
För en tid sedan läste jag den engelska översättningen av Michel Houellebecqs Soumission (2015). Det har tagit mig nästan tre år att ta mig samman till att öppna den. Inte…

En dröm om att ge avkall på sitt barn

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag hade en sådan upprivande dröm häromnatten. En av de få drömmar i mitt liv som jag kommer ihåg i minsta detalj, och som jag nu har skrivit ner. Drömmen…

Det börjar sina med nya fakta från 1950- och 60-talen

| Autobiography, in Swedish | No Comments
De senaste två veckorna har jag tittat på källmaterialet från 1950- och 60-talen en gång till. Det är fascinerande hur många intressanta detaljer som undgick min uppmärksamhet vid första genomläsningen.…

Insikter om begränsning som varat hela livet

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Emellanåt -- och inte sällan på resor -- har jag fått insikter om mig själv som varat hela livet. Som den gången på tåget mellan Paris och Liège -- jag…

Hur en homoerotisk dröm kan bryta en skrivblockering

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Pederastisk scen på attisk vas, ca. 480 f.Kr. München: Staatlich Antikensammlungen. År 1984 skrev jag slutmanuskriptet till min doktorsavhandling om den svenska ekologins historia. Under vintern, våren och sommaren gick…

Mina (minst) tio akademiska identiteter under 50 års tid

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Efter att jag hade postat min essä om intellektell otrohet på Facebook, så frågade Fabian Hasselblad: "Som tämligen oerfaren universitetstudent blir jag lite nyfiken av det här. Kan du ge…

Om intellektuell otrohet

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Det är med en viss ångestfylld avundsjuka jag konstaterar att de flesta forskare och akademiska lärare jag känner har sysslat med samma typ av problemställningar, vistats i samma institutionella miljö…

Studier i grekiska — de två mest underbara åren i mitt liv

| Autobiography, in Swedish | No Comments
Jag ägnar morgontimmarna åt att dammsuga i bokhyllorna. Det är 18 år sedan jag senast gjorde det. Som emeritus har man mer tid till att hålla dammet borta. Varje bok…